Route Historique, des montagnes aux volcans

Code: NBHTY
20 JOURS - 19 NUITS
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Conditions :

    Un vol domestique Lalibela – Addis
    Principaux treks légers inclus (forme physique moyenne requise)

Axé sur la Route Historique du Nord, ce circuit prend le temps de découvrir les sites culturels et archéologiques tels que les châteaux de Gondar et les ruines de la reine de Saba. Comme autant de parenthèses naturelles, la randonnée des Simiens et l’expédition du Danakil vous permettent de mieux saisir l’immensité et la diversité géographique de l’ancienne Abyssinie.

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Jour 1: Découverte d’Addis-Abeba, capitale céleste

Addis-Abeba fut fondée à la fin du 19ème siècle, lorsque Taitu, épouse du roi Ménélik, aperçut une verte vallée depuis son palais au sommet de la colline d’Entoto ; Addis Abeba signifie « Nouvelle Fleur » dans la langue officielle de l’Éthiopie, l’amharique.

Nous vous accueillons en personne quelle que soit votre heure d’atterrissage. Après le transfert à votre hôtel pour déposer vos bagages, nous débuterons si vous le souhaitez une brève visite d’Addis-Abeba : Musée National (où se trouve Lucy), Musée ethnographique dans l’ancien palais du Négus Haile Selassie (aujourd’hui situé au cœur de l’université), conduite jusqu’au point de vue de la colline d’Entoto qui surplombe Addis, et où se trouve le musée du roi Ménélik (autrefois son ancien palais). (programme sujet à modifications selon l’heure d’atterrissage.)

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Jour 2 : Au cœur du christianisme orthodoxe : où les jeunes hommes deviendront prêtres

À Debre Libanos se situe l’un des centres religieux d’Éthiopie : la majorité des séminaristes sont formés dans ce magnifique complexe religieux, afin de devenir diacres ou prêtres orthodoxes. Vous verrez aussi à proximité le Pont Portugais, ainsi qu’une vue plongeante sur les Gorges du Nil Bleu.

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Jour 3: Le lac Tana, épicentre de l’histoire du pays

Bahir Dar est la capitale de la région Amhara, située au bord du lac Tana. C’est une ville aux trottoirs larges où il est particulièrement plaisant de déambuler. C’est le point de départ d’une croisière sur le lac Tana, à la découverte des très anciens monastères cachés de la presqu’île de Zeghie. Nous en profiterons pour déguster en soirée un excellent plat de poisson local frais, qui sait devant un concert dansant de musique éthiopienne !

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Jour 4 : Une page féerique aux châteaux bigarrés de Gondar

Après des siècles d’itinérance de la cour royale entre divers lieux temporaires, le roi Fasilidades a fixé au 17ème siècle la capitale nationale à Gondar. Avec l’influence esthétique des Portugais (venus aider son armée chrétienne contre les invasions musulmanes venant d’Harar), il y a construit un magnifique château, auquel ses successeurs ont chacun ajouté leur propre château ou bâtiment particulier. Nous visiterons donc ces châteaux singuliers, à la croisée de l’Europe et de l’Afrique, ainsi que les Bains de Fasilidades – par ailleurs, lieu majeur où assister à Timkat (Épiphanie orthodoxe), le 19 janvier !

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Jour 5 : Sur le toit de l’Afrique : les pics du Simiens sur la pointe des pieds

Le Parc National du Simiens offre à la fois des points de vue saisissants, ainsi que l’observation de nombre d’animaux endémiques (propres à l’Éthiopie), parmi lesquels les fameux singes Geladas au « cœur qui saigne ». Pour en profiter, nous partons pour quelques jours de marche avec une équipe adaptée (guide local, ânes de bât, muletiers, cuisinier) et nous camperons sur les sites dédiés. Nous fournissons tout le matériel nécessaire.

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Jour 6 : Des abîmes aux sommets : montagnes russes

Cette 2nde journée de trek nous fera découvrir la vallée de Koba et l’Abîme de Gich, ainsi qu’une grande cascade nourrie par la rivière Jinbar. À proximité de Gich se situe le sommet d’Imet Gogo où vous découvrirez de fabuleux panoramas.

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Jour 7: Une faune comme nulle part ailleurs

Durant cette marche, il est probable d’apercevoir des Walia, les chamois endémiques du pays, ainsi que des gypaètes barbus, au milieu des monts Shayno Sefer (3.962m) et Inatye (4.070m).

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Jour 8 : Final en apothéose

La passe Bwahit à 4.000m, et le Mont Bwahit à 4.200m pour les plus courageux surplombent le campement de Chennek, et vous pourrez également contempler la vallée de la rivière Mesheha ainsi que le Ras Dejen (4.533m).

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Jour 9: Vers la reine de Saba par la plus belle route du pays

Cette route magnifique passe par les massifs du Simiens, dont les travaux viennent de se terminer. Arrêts-photo sur demande. Nous arriverons à Axum en fin d’après-midi.

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Jour 10 : A la découverte du royaume de la reine de Saba

La ville ancienne d’Axum abrite le siège de la reine de Saba, que l’on dit avoir régné mille ans avant la naissance de Jésus-Christ. Son union éphémère avec le roi Salomon de Jérusalem aurait donné un fils, Ménélik, fondateur de la dynastie royale des Ménélides. Axum demeure aujourd’hui le centre spirituel religieux d’Éthiopie, car elle abriterait la relique de l’Arche d’Alliance (dérobée par Ménélik à Jérusalem, à son père Salomon), et c’est pourquoi le Patriarche d’Éthiopie (équivalent du Pape catholique) y est installé. Nous visiterons donc au cours de cette journée le champ de stèles du royaume axumite ainsi que le complexe d’églises abritant l’Arche d’Alliance, que personne n’est toutefois autorisé à contempler, excepté son Gardien éternel.

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Jour 11: Les églises troglodytes du Gheralta : l’incontournable du Nord

Nous empruntons la route des montagnes Agame, et arrivons à Hawzien à l’heure du déjeuner. Nous visiterons les églises Yohannes Maiqudi et Debre Tsion dans l’après-midi. Hébergement (sous réserve de disponibilités) au magnifique Gheralta Lodge.

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Jour 12: Reconquête du massif du Gheralta

Nous avons gardé les clous du Gheralta pour cette 2nde journée dans la région. Nous partirons tôt pour l’église Maryam Korkor et sa petite chapelle Daniel Korkor, presque à flanc de falaise, et enchaînerons avec l’église Abune Yemata Guh fantastiquement située. (Quelques passages un peu délicats pourraient nécessiter l’utilisation d’un petit harnais disponible, mais l’équipe d’accompagnement est compétente et spécialement formée.)

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Jour 13: En douceur vers le point le plus bas de la planète

De Mekele, nous partons pour le village de Bera Ale afin d’effectuer les démarches d’entrée dans le territoire Afar. Nous camperons le soir au site d’Amed Ila.

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Jour 14 : Le Dallol, tableau d’un peintre fou

Nous allons visiter le lac volcanique du Dallol, multicolore, rempli d’acide sulfurique. Nous poursuivons pour aller camper au village d’Abala.

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Jour 15: Vers le Mordor du désert Afar

Conduite vers le volcan Erta Ale, ou nous passerons la nuit.

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Jour 16: Le clou volcanique, avant le retour sur les hauts plateaux

Ascension nocturne du volcan Erta Ale et lever de soleil sur la lave en fusion. Retour à Mekele.

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Jour 17: En route vers l’une des huit merveilles du monde

Nous conduirons une journée entière de Mekele à Lalibela, en déjeunant à Woldia. Des arrêts photo sont planifiés tout au long du chemin.

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Jour 18: Pèlerinage dans la Jérusalem noire

Vers le 11ème siècle, de nombreux chrétiens allaient en pèlerinage à Jérusalem. Comme ce voyage d’Éthiopie était particulièrement périlleux (désert soudanais et égyptien), le roi Lalibela décida de construire une « Jérusalem noire ». Ainsi naquit Lalibela, ensemble d’églises troglodytes, chacune dotée d’une personnalité particulière. Lalibela est inscrite au Patrimoine Mondial de l’Unesco et considérée comme l’une des merveilles mondiales. Nous visiterons aujourd’hui cet ensemble d’églises, sous la conduite d’un guide local qui saura vous pointer les meilleurs détails.

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Jour 19: Une région qui regorge d’églises millénaires

Aujourd’hui, nous irons visiter un ensemble d’églises situées à proximité de Lalibela : le groupe de Bilbilla. L’église de Yemrehanna Kristos est particulièrement renommée.

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Jour 20: Adieux à la capitale

Le trajet terrestre entre Lalibela et Addis étant particulièrement long (une journée ½ de route), nous préférons assurer une liaison aérienne. Cela vous donne le temps de visiter encore un peu la capitale, voire d’acheter quelques souvenirs traditionnels. Nous tenons à vous convier à un diner d’adieu dans un restaurant traditionnel, avec musique et groupes de danse typiques. C’est une belle façon de terminer ce périple en Abyssinie !

DEPART  Du Octobre Fin Avril
PRIX PAR PERSONNE 3400 USD.
NOMBRE DE PARTICIPANT MIN. 4 Pers. MAX. 9 Pers.
LE PRIX COMPREND
Les transferts de/à l’aéroport tels que mentionnés dans le programme Véhicule privé avec chauffeur anglophone (essence, taxes routières, parkings, assurance du véhicule et du chauffeur, logement et repas de ce dernier) Les services des guides locaux anglophones lors des visites de sites
Le savoir-faire d’un guide-accompagnateur francophone durant toute la durée du circuit Les entrées aux sites, la location d’un bateau sur le lac Tana Les repas en pension complète (une bouteille d’1/2 litre d’eau par repas)
LE PRIX NE COMPREND PAS
Les vols internationaux et les vols intérieurs s’il y en a de prévu Les taxes d’aéroport (internationale) Les frais de visas L’assistance rapatriement/assurance
Les boissons et dépenses personnelles Les droits de filmer et de photographier Les pourboires (bagagistes)

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